Nació en Amecameca, Estado de México, el 18 de agosto de 1853; murió en la Ciudad de México el 1 de noviembre de 1928. Cronista y poeta. Estudió en la Escuela de Artes y Oficios y en el Conservatorio de Música. Obtuvo el título de Profesora de Instrucción Primaria en 1885. Cursó estudios en la Escuela de Altos Estudios de la Universidad Nacional, 1919-1923. Se dedicó a la investigación para mejorar la docencia y la educación femenina. Profesora de literatura castellana en la Escuela Normal de la Ciudad de México. Directora de la Escuela de Niñas núm. 2 en la Ciudad de México, en 1884. Directora de la Escuela de Párvulos núm. 2, en 1885. Directora de la Escuela Municipal núm. 2. Subdirectora de la Escuela Normal para Señoritas, Toluca, 1899. Comisionada para estudiar los métodos de enseñanza en Saint Louis Missouri, 1902-1905. Ayudante en la Escuela Primaria Elemental en Huastahuacán, Xochimilco, en 1903. Presidenta de la Sociedad Protectora de la Mujer y visitadora de Escuelas Normales y Primarias de la Ciudad de México, 1905-1906. Delegada de México en el III Congreso Internacional de Mutualismo, Milán, Italia, 1906-1910. Delegada en el XIV Congreso Internacional de Higiene y Demografía, Berlín, Alemania, 1907. Delegada en el IV Congreso para la Infancia, Berlín, Alemania, 1907. Delegada en el I Congreso de Educación Moral, en Londres, Inglaterra. Delegada en el IV Congreso de Educación, en Bruselas, Bélgica, en 1910. Inspectora de Zona en Xochimilco, 1911. Nombrada profesora de Obras Maestras de la Literatura en la Escuela Normal Primaria para Maestras, en 1912. Profesora de la Normal en Xalapa, Veracruz e inspectora de Jardines de niños, en 1915. Profesora comisionada en las Escuelas Municipales de la Cuidad de México en 1921; impartió conferencias en la campaña contra el analfabetismo. En 1895 fundó en San Francisco, California, la Revista Hispanoamericana. Colaboró para El Correo Español, El Imparcial, El Mercurio, El Mundo (donde publicó por entregas la novela El espejo de Amarilis), El Periódico de las Señoras, El Pueblo, El Universal y Revista Azul. Su obra apareció en antologías como El Parnaso mexicano (1885-1901), compilada por Vicente Riva Palacio y Juan de Dios Peza, en Poetisas mexicanas (1893), de José María Vigil. 

Obra publicada

Biografía: Álvaro Obregón, s.e.,1918.

Crónica: Educación, feminismo y crónicas de viaje (eds. Mílada Bazant de Saldaña, Leticia Romero Chumacero, y Roberto Sánchez), Siglo XXI, 2011.

Cuento: Simplezas: narraciones, cuentos, París, Librería Ollendorff, 1912. || Simplezas, Puebla, INBA/Premiá, 1983; UNAM, 2010; Madrid, Cátedra, 2012.

Novela: El espejo de Amarilis: novela de costumbres mexicanas escrita para El Mundo, El Mundo, 1902; El Imparcial, 1902; Siglo XXI, 2011. || Los Preciados: novela de costumbres del siglo pasado al Gral. Plutarco Elías Calles por su admiradora Laura Méndez de Cuenca, edición del autor, 1928.

Poesía: Mariposas fugitivas: versos, Toluca, Talleres Gráficos de la Escuela de Artes y Oficios, 1953; Editorial Libros de México, 1977. || Poesía rediviva (comp. y ficha biográfica de G. Pérez Gómez), Toluca, Gobierno del Estado de México, 1977. || La pasión a solas: antología poética (selección, prólogo y notas de Raúl Cáceres), Toluca, Gobierno del Estado de México, 1989; Toluca, Instituto Mexiquense de Cultura, 2003.

Varia invención: El hogar mexicano: nociones de economía doméstica para uso de las alumnas de instrucción primaria por la señora Laura Méndez de Cuenca, Herrero Hermanos sucs., 1910; 1914.

Obras reunidas: Impresiones de una mujer a solas: una antología general (selección y estudio preliminar Pablo Mora, ensayos críticos de Ana Rosa Domenella, Luzelena Gutiérrez de Velasco, Roberto Sánchez Sánchez), IIF/UNAM, 2006; FCE, 2008. || Laura Méndez de Cuenca: su herencia cultural, 3 tomos, (coord. Milanda Bazant), Siglo XXI, 2011.

Recursos electrónicos

Biografía: Bazant, Mílada, Laura Méndez de Cuenca: Mujer indómita y moderna (1853-1928): Vida cotidiana y entorno educativo, Consejo Editorial de la Administración Pública Estatal / Fondo Editorial Estado de México (Identidad. Páginas de vida) / El Colegio Mexiquense / Secretaría de Educación del Estado de México, 2013. 

Bibliografía: Laura Méndez de Cuenca, Colección Escritoras Latinoamericanas del Diecinueve.

Cronología"Laura [María Luisa Elena] Méndez de Cuenca", en Decimonónicas: Catálogo de autoras mexicanas del siglo XIX. Página financiada mediante el Programa Nacional de Posgrados de Calidad (PNPC), CONACYT.

 

Fuente: “Laura Méndez de Cuenca” en La vida en México (1812-1910): Noticias, crónicas y consideraciones varias del acontecer en la ciudad de México (pról. y selec. Blanca Estela Treviño), INBA / UANL / CONACULTA, 2010. || Bazant, Mílada, Laura Méndez de Cuenca: Mujer indómita y moderna (1853-1928): Vida cotidiana y entorno educativo, Consejo Editorial de la Administración Pública Estatal / Fondo Editorial Estado de México (Identidad. Páginas de vida) / El Colegio Mexiquense / Secretaría de Educación del Estado de México, 2013.